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Quand un migrant devient-il un réfugié ?

Est-il nécessaire qu'une personne soit victime de guerre ou de persécution pour être acceptée dans un pays étranger ?

Nous entendons les nouvelles sur les migrants, les réfugiés, les personnes qui se déplacent d'un endroit à l'autre, fuyant la guerre, les traumatismes, la famine, les changements climatiques drastiques, ou simplement à la recherche d'un meilleur avenir.

La perception de ces personnes a changé. Elles sont souvent considérées comme des étrangers, qui cherchent à usurper des opportunités économiques ou à voler des emplois. Ce préjugé est alimenté par de nombreux politiciens et médias d'extrême droite.

Pour comprendre le concept de migration, il est important de connaître les circonstances qui poussent les gens à quitter leur foyer et à entreprendre de longs et pénibles voyages vers d'autres pays. 

Voici un bref aperçu des mots les plus courants utilisés pour décrire les personnes qui se rendent dans un autre pays. 

Les migrants 

Il s’agit dune personne ou un groupe de personnes se déplaçant d'un pays à l'autre ou à l'intérieur d'un même pays à la recherche d'un environnement sûr ou d'une meilleure qualité de vie sont qualifiés de migrants et l'ensemble du phénomène est appelé migration.

Les migrants peuvent être des demandeurs d'asile, des migrants économiques, des migrants liés au changement climatique ou des migrants pour d'autres raisons.

Les immigrants

Ce terme a une connotation négative, lorsqu'il est utilisé dans le contexte de la "migration sans papiers" et des "migrants économiques".

Cependant, les immigrants sont des êtres humains qui s'installent dans un pays étranger dont ils ne sont pas citoyens.

Ils peuvent et sont le plus souvent bien documentés et approuvés par les pays d'origine et d'accueil.

Certains pays ont adopté des politiques sévères à l'encontre de ce qu'ils reconnaissent comme des immigrants "illégaux ou sans papiers". Ces types d'immigrés paient des impôts, travaillent dans divers domaines, paient pour tous les services qu'ils utilisent, mais le gouvernement ne leur donne pas le droit de voter ou de rechercher l'égalité des chances. Le gouvernement les perçoit plutôt comme un problème.

Aux États-Unis, on compte environ 11,7 millions d'immigrants sans papiers, dont beaucoup sont nés et ont grandi dans ce pays.

Les émigrants

Les émigrants ont une image similaire à celle des immigrants. Les personnes qui quittent leur pays d'origine et prennent la nationalité d'un autre pays à long terme sont des émigrants. Ils émigrent (quittent) leur pays d'origine pour obtenir de meilleures conditions de vie.

Les émigrants et les immigrants ont le choix de rester dans l'un ou l'autre pays, indifféremment des demandeurs d'asile et des réfugiés.

Les demandeurs d’asile

Ce sont des migrants qui demandent refuge dans un autre pays parce qu'ils fuient les persécutions dont ils sont victimes dans leur pays d'origine. Ils n'ont pas d'autre choix que de partir. Si leur asile est garanti, ils sont reconnus comme des "réfugiés" ayant le droit d'être logés convenablement et de recevoir de la nourriture gratuite par les pays d'accueil.

L'Agence des Nations unies pour les réfugiés, également connue sous le nom de HCR, définit un réfugié comme "... une personne qui a été forcée de fuir son pays en raison de persécutions, de la guerre ou de la violence".

L'ONU définit également un réfugié comme "une personne craignant avec raison d'être persécutée en raison de sa race, de sa religion, de sa nationalité, de ses opinions politiques ou de son appartenance à un groupe social particulier, qui ne peut pas rentrer chez elle ou a peur de le faire."

Mais qu'en est-il de la caravane migratoire d'Amérique centrale à destination des États-Unis ? 

C'est là que les choses se compliquent.

Les enfants sont les pires victimes de la guerre et des conflits économiques, mais de nombreux pays, dont les États-Unis, ne considèrent pas cela comme une raison suffisante pour leur accorder l'asile.

La théorie n'est pas la pratique : la difficile réalité des demandeurs d'asile

La caravane était considérée par l'administration américaine comme des "migrants économiques", c'est-à-dire des personnes qui voulaient quitter leur pays pour avoir plus de gains économiques dans un nouveau pays.

Les migrants qui ont rejoint la caravane ont affirmé ne pas avoir de sécurité de vie dans les pays d'où ils venaient : à 80% du Honduras.

Le Honduras est considéré comme la nation la plus violente en temps de paix, avec 90 meurtres pour 100 000 citoyens avant 2010. Ce chiffre a diminué, mais la violence brutale se poursuit.

Les États-Unis, au contraire, ont été une destination populaire pour de nombreux migrants depuis que la fondation du pays a été construite sur l'idée d'immigration, inspirant de nombreuses personnes à poursuivre le "rêve américain", qui signifiait l'égalité des chances et la citoyenneté américaine si un immigrant payait des impôts et suivait les lois du pays.

Mais au cours des dernières décennies, le chemin vers la citoyenneté s'est compliqué, de nombreux politiciens remettant en question la loi sur l'immigration du pays. 

Le président américain Donald Trump a invoqué la question de l'immigration pendant sa campagne électorale, en l'affublant souvent du mot "illégal".

Bien avant la présidence de Trump, les États-Unis avaient durci les normes d'immigration, rendant difficile l'installation de personnes dans le pays, rejetant parfois des demandes de visa pour des motifs fantaisistes.

Ainsi, même si les Honduriens sont confrontés à un environnement extrêmement violent, sans aucune perspective d'un avenir meilleur et à la menace persistante de meurtre, peuvent-ils être considérés comme des réfugiés par les États-Unis ? Cela dépend.

En effet, la chance pour les migrants de s'installer dans un autre pays ne dépend pas seulement de leur propre réalité - mais aussi de la volonté politique du pays d'accueil.

Normes internationales contre volonté nationale

L'hostilité croissante à l'égard des migrations a même eu des répercussions sur le Pacte des Nations unies pour les migrations, qui visait à traiter la question des migrations d'un point de vue humanitaire et qui a été signé en juillet de cette année. Jusqu'à présent, 12 pays, dont les États-Unis, l'Australie et l'Italie, se sont opposés au pacte.

Les Conventions de Genève sur les réfugiés de 1951 et les protocoles y afférents ont été ratifiés par 196 États à ce jour.

Toutefois, la décision finale est de savoir si un État accepte un réfugié tel qu'il est ou l'identifie comme un "migrant économique de toute autre cause". Dans ce dernier cas, les pays d'accueil ne sont pas tenus de leur fournir une aide sociale. 

Les droits fondamentaux des réfugiés sont définis par le droit international et les conventions de Genève de 1951, mais chaque État décide souverainement de les traiter et chaque gouvernement suit une "politique d'asile" différente.

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